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[笔墨纸砚] 东西缘何称“东西”

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    2019-4-19 03:16
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    [LV.Master]伴坛终老

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    楼主
    发表于 2019-1-15 14:11 | 只看该作者 回帖奖励 |倒序浏览 |阅读模式
      日常生活中,许多人都要上街去买东西。“买东西”已经成了人们购买物品的代名词。那么,为什么只有“东西”而没有“南北”?其实古时已经有人问到这个问题了。

      中国古代的术数用金、木、水、火、土推算相互生克的道理和运势,这“五行”又和东西南北中“五方”相配,测出古今变革、人生命理及依附的关系。

      据传说,宋朝的理学家朱熹好学多问,在出仕前,家乡有叫盛温和的好友,此人亦是博学多才的人。

      有次两人在巷子里相逢,朱熹问道:“你提着篮子去干什么啊?”

      盛温和幽默地回答:“去街门买东西。”

      当时还没有“东西”这一说法。朱熹不解地问:“买‘东西’?这是什么意思?为何不买‘南北’?”

      盛温和并没有直接解答,他笑着回敬说:“真不明白?你这位大学问家真是聪明一世糊涂一时啊。你把五行和五方对照一下就会豁然开朗了。”

      朱熹独自思忖,“东”即“木”,代表一切植物,如花草、树木等; “西” 为 “金”,代表一切金属矿物,如金银铜铁等; “南” 属 “火”,“北” 乃 “水”,“中” 属 “土”,代表一切一切有用的物质。

      朱熹很快就明白了,原来盛温和是用了诙谐的语言说,上街去买金木之类可装入篮子的物品,若说“南北”就不对了,篮子里怎么可以装水和火呢?

      清朝乾隆年间,有一位叫龚玮的学者则认为,早在东汉时期,商贾大多集中在东京洛阳和西京长安。俗语有“买东”“买西”,即到东京、西京购货。久而久之,“东西”就成为货物的代名词。“买东西”就这样出现在人们的生活用语中。

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